¿Qué es el Día Mundial contra el Cáncer?

El Día Mundial contra el Cáncer es una jornada anual en la que el mundo se puede unir con un único lema para poner de manifiesto la lucha continua contra el cáncer.
Se celebra el 4 de febrero de todos los años.
El objetivo de esta jornada es salvar millones de muertes evitables cada año aumentando la concienciación sobre el cáncer en la población general y presionando a los gobiernos para que emprendan medidas contra esta enfermedad.

Por qué es tan importante el Día Mundial contra el Cáncer

En pocas palabras, porque la epidemia mundial de cáncer es de enormes dimensiones y se prevé que vaya en aumento.

En 2012 murieron de cáncer 8,2 millones de personas en todo el mundo, cifra que incluye 4 millones de muertes prematuras (personas en edades comprendidas entre los 30 y 69 años).

Si no se toman medidas urgentes para fomentar una mayor conciencia sobre el cáncer y si no se ponen en marcha estrategias globales para abordar esta enfermedad, la previsión es que en 2025 el número de muertes prematuras por cáncer se eleve
a la alarmante cifra de 6 millones al año.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que se podrían salvar un millón y medio de vidas al año si se logra el objetivo de reducción del "25% para 2025" acordado por todos los países en mayo de 2013 en la Asamblea de la OMS celebrada en
Ginebra. Para conseguir este objetivo tenemos la responsabilidad colectiva de respaldar a los países con rentas bajas y medias cuyos recursos para hacer frente a esta enfermedad son insuficientes y en los que se prevé el mayor aumento de la carga
del cáncer.

Actualmente existe la necesidad urgente de conseguir un compromiso global para establecer planes nacionales de control del cáncer exhaustivos en todos los países.

El Día Mundial Contra el Cáncer ofrece la oportunidad ideal mejorar el concepto que las personas tienen del cáncer tanto a través de los medios de comunicación de todo el mundo como por el boca a boca.

Mitos sobre el Cáncer

NO ES NECESARIO HABLAR SOBRE EL CÁNCER


VERDAD

Aun cuando el cáncer puede ser un tema difícil de tratar, especialmente en determinadas culturas y entornos, abordar la enfermedad abiertamente puede mejorar la evolución de la enfermedad a nivel individual, de comunidad y de políticas.

DATOS CLAVE

  • Hablar sobre el cáncer con la pareja, la familia, los amigos o los compañeros de trabajo puede ayudar a aliviar los sentimientos de miedo, enfado, tristeza, soledad o ansiedad.
  • En muchos entornos el cáncer continúa siendo un tema tabú y las personas con cáncer a veces son objeto de una estigmatización y discriminación tales que podrían impedirlesprocurarse atención médica.
  • Incluso en comunidades altamente participativas, el nivel de conocimientos sobre el cáncer y la disposición para hablar de esta enfermedad con amigos y familiares pueden ser bajos.
  • Los grupos de apoyo pueden ofrecer un entorno protector y de apoyo para las personas con cáncer y les ayudan aexpresar sus sentimientos y reducir la ansiedad y el miedo.
  • Además, también proporcionan un espacio seguro en el que pueden compartir información sobre las opciones de tratamiento y sus efectos secundarios.
  • La reincorporación al trabajo es un paso importante para restablecer la estabilidad, el contacto social y los ingresos.
  • Para los pacientes y las personas que los cuidan, recibir apoyo en el lugar de trabajo puede resultar muy beneficioso.
  • Las empresas que muestran una actitud de apoyo contribuyen a reducir la ansiedad y proporcionar la capacidad y la confianza necesarias para afrontar el cáncer en el trabajo.
  • Para muchas personas el impacto que causa el diagnóstico de cáncer en el bienestar sexual es una de las consecuencias más devastadoras.
  • Se estima que para el año 2030 el coste anual del cáncer llegará a los 458.000 millones de dólares estadounidenses.
  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé que un paquete básico de estrategias rentables para tratar los factores de riesgo del cáncer más comunes (el consumo de tabaco y el consumo perjudicial de alcohol, una dieta pocosaludable y la inactividad física) costaría solo 2.000 millones de dólares estadounidenses al año.

NO EXISTEN SIGNOS NI SÍNTOMAS DEL CÁNCER


VERDAD

Para muchos tumores malignos existen signos y síntomas de advertencia, y las ventajas de la detección precoz son indiscutibles.

DATOS CLAVE

  • La concienciación es el primer paso hacia la detección precoz y la mejora del pronóstico del cáncer.
  • Para muchos cánceres, como el de mama, de cuello uterino, de piel, bucal, colorrectal y determinados cánceres infantiles, los beneficios de la detección precoz son indiscutibles.
  • Salvo algunas excepciones, un cáncer en su fase inicial responde mejor a los tratamientos que en sus fases tardías.
  • La detección precoz de los signos de advertencia iniciales de algunos tumores malignos tiene especial relevancia en los entornos de bajos recursos (es rentable) y, en algunos casos, no requiere el uso de ningún tipo de tecnología de diagnóstico especializada.
  • Para muchos países en desarrollo, disponer de profesionales cualificados especializados en el cáncer para diagnosticar y controlar la enfermedad sigue siendo un reto, ya que la mayoría se enfrenta a una escasez pronunciada de oncólogos y de otros especialistas, incluidos los histopatólogos.
  • En el caso del cáncer de cuello uterino los estudios han puesto de manifiesto que incluso una sola citología entre los 30 y 40 años puede reducir en un tercio el riesgo de por vida de una mujer de presentarlo.

NO PUEDO HACER NADA CONTRA EL CÁNCER


VERDAD

Puede hacerse mucho a nivel individual, de comunidad y de políticas y, con las estrategias correctas, es posible prevenir un tercio de los tumores malignos más comunes.

DATOS CLAVE

  • Las condiciones y los hábitos de las personas en su vida personal y en el trabajo repercuten en su salud y en su calidad de vida.
  • El consumo de tabaco, el factor de riesgo más común, está vinculado al 71% de todas las muertes ocasionadas por el cáncer de pulmón y representa al menos un 22% del total de las muertes por cáncer. En función de las tendencias actuales, se estima que el tabaquismo acabará con la vida de mil millones de personas en el siglo XXI.
  • El alcohol es un factor de riesgo del cáncer está estrechamente relacionado con el aumento del riesgo de cáncer de boca, faringe, laringe, esófago, colon y mama; también puede aumentar el riesgo del cáncer de hígado y de colon en la mujer.
  • El sobrepeso y la obesidad también están estrechamente relacionados con el aumento del riesgo de cáncer de colon, mama, útero, páncreas, esófago, riñón y vesícula biliar.
  • Existen formas sencillas para que organizaciones grandes y pequeñas creen entornos que protejan y promuevan la salud de sus empleados.
  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que se producen 177.000 muertes de cáncer cada año relacionadas con la exposición laboral a determinados carcinógenos y que el amianto es la causa de una de cada tres muertes.
  • Se estima que las infecciones crónicas son las causantes de aproximadamente un 16% de todos los tumores malignos mundiales y esta cantidad aumenta a casi un 23% en los países en desarrollo.

NO TENGO DERECHO A RECIBIR ATENCIÓN SANITARIA PARA EL CÁNCER


VERDAD

Todas las personas tienen derecho a acceder a tratamientos y servicios de atención para el cáncer eficaces y probados, en  igualdad de condiciones y sin sufrir dificultades económicas como consecuencia.

DATOS CLAVE

  • Existe una disparidad en el ámbito del cáncer entre los países desarrollados y los que están en desarrollo que afecta a la mayoría de los tumores malignos.
  • Los pacientes que residen en países de rentas bajas cuyo cáncer se podría curar en los países desarrollados sufren a menudo sin ninguna necesidad y mueren debido a la falta de concienciación, recursos y acceso a servicios asequibles y de calidad relacionados con el cáncer.
  • Más del 85% de las 275.000 mujeres que mueren cada año a consecuencia del cáncer de cuello uterino vivían en países en desarrollo.
  • Más del 70% de los 160.000 casos nuevos de cáncer infantil diagnosticados cada año en todo el mundo carecen de acceso a un tratamiento eficaz. El resultado es un índice de supervivencia inaceptablemente bajo (alrededor de un 10%) en algunos países, frente a aproximadamente un 90% en
  • algunos de rentas altas.
  • En muchos casos la brecha más grande e inaceptable en torno al tratamiento del cáncer se debe a la falta de cuidados paliativos adecuados y la falta de acceso a medicamentos para aliviar el dolor.
  • El dolor de casi el 90% de las personas que padecen cáncer, incluidos los niños, se puede controlar con unos pocos medicamentos y, a pesar de ello, muchos países tienen un acceso limitado o nulo a un tratamiento adecuado del dolor.
  • La desigualdad en el acceso a los servicios de atención para el cáncer está asociada al nivel socioeconómico, de manera que las poblaciones pobres y vulnerables no pueden permitirse medicamentos costosos, además de tener que enfrentarse a otros obstáculos de acceso, como la distancia a los centros donde poder recibir un tratamiento de calidad.
  • Las diferencias de profesión, sexo, grupo étnico y, especialmente, educativas también están vinculadas a los factores de riesgo de cáncer más comunes, por ejemplo, la mala alimentación, el consumo de tabaco, el tabaquismo pasivo y el consumo perjudicial de alcohol, con independencia de la existencia de recursos en su entorno.
  • En muchos países, independientemente de la existencia de recursos, la falta de seguro sanitario y otras barreras impiden que las personas consigan acceder incluso a la atención sanitaria básica.
  • La cobertura sanitaria universal, para garantizar que todas las personas tengan acceso a los servicios sanitarios sin sufrir dificultades financieras, es un componente fundamental del desarrollo sostenible y la reducción de la pobreza, y un elemento clave de cualquier esfuerzo por reducir las desigualdades sociales en la evolución clínica de los enfermos de cáncer.