Concepto

Los órganos que forman nuestro cuerpo están constituidos por células que normalmente se dividen en forma ordenada con el fin de remplazar las células que envejecieron y murieron. Cada célula posee una serie de mecanismos de control de su velocidad de división. Cuando se alteran estos mecanismos se inician divisiones descontroladas que producen nódulos o tumores. Esto puede suceder en cualquier parte del cuerpo. Cuando sucede en la mama se dice que la persona desarrolló un cáncer de mama.

Este tipo de cáncer aparece principalmente en las mujeres, pero los hombres también pueden tener cáncer de mama. Esta información se centra en el cáncer de mama en la mujer.

Prácticamente todos los cánceres de seno comienzan en el tejido glandular del mismo. 85% de los cánceres de seno comienzan en el revestimiento de los conductos de leche y se denomina carcinoma ductal. 15% de los cánceres del seno comienzan en los lóbulos, las glándulas que pueden producir y liberar la leche, y se les llama carcinoma lobular.

Cuando el cáncer de seno se extiende fuera de los conductos o lobulillos se le conoce como "invasor". La mayoría de los cánceres de mama son invasivos.

El cáncer de seno puede propagarse desde el sitio en donde se origina hasta a los ganglios linfáticos debajo del brazo, y de allí a otras partes del cuerpo. Esto se conoce como cáncer de seno metastásico.

Factores de riesgo

Edad
El aumento de la edad es el mayor factor de riesgo para el cáncer de seno.

Edad al tener el primer hijo
Cuanto más joven sea una mujer al tener hijos, menor será el riesgo de cáncer de mama.

Edad al momento de la menopausia
Un menopausia tardía puede aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Edad de la primera menstruación
Las mujeres que comienzan a menstruar a una edad temprana parecen tener un mayor riesgo de cáncer de mama.

Consumo de bebidas alcohólicas
Estudios recientes han sugerido que existe una relación entre el consumo de bebidas alcohólicas y el aumento del riesgo de cáncer de seno.

Los antitranspirantes y desodorantes
No hay estudios que demuestren una conexión entre antitranspirantes, desodorantes y el cáncer de seno. Incluso si el antitranspirante se concentra en los ganglios linfáticos axilares, el fluido linfático no se drenaría a la mama.

Las píldoras anticonceptivas
Hoy en día las píldoras anticonceptivas contienen una dosis baja de hormonas (estrógeno y progesterona). Algunos estudios han asociado un pequeño aumento del riesgo de cáncer de seno con dichas píldoras. Las píldoras anticonceptivas modernas inclusive pueden proporcionar cierta protección contra el cáncer de ovario.

Lactancia
Algunos estudios han demostrado que cuanto más tiempo una mama mujer amamanta a sus hijos, mayor será la protección contra el cáncer de seno.

Maternidad
Tener hijos reduce el riesgo de cáncer de seno, sobre todo antes de la edad de 25 años.

Comer alimentos ricos en grasa
Diferentes estudios han fallado en demostrar una clara relación entre el consumo de alimentos ricos en grasa y un mayor riesgo de cáncer de seno. Los estudios actuales están tratando de aclarar esta cuestión. Evitar alimentos ricos en grasa es una opción saludable por otras razones, por ejemplo, para ayudar a bajar el colesterol y mantener un peso saludable.

El exceso de peso puede aumentar el riesgo de cáncer de mama, ya que la grasa extra que aumenta la producción de estrógeno fuera de los ovarios y aumenta el nivel global de estrógeno en el cuerpo.

Antecedentes familiares de cáncer de mama
Cada mujer tiene un cierto riesgo de cáncer de seno. Alrededor del 80% de las mujeres que contraen cáncer de seno no tienen antecedentes familiares de la enfermedad. El riesgo de cáncer de seno es mayor entre las mujeres cuyos familiares cercanos han padecido la enfermedad, ya sea de la madre o del lado del padre. Tener una madre, hermana o hija con cáncer de mama duplica el riesgo.

Genética
Hasta la fecha, la mayoría de los casos hereditarios de cáncer de seno han asociado con  dos genes: BRCA1, que significa gen del cáncer de mama uno, y BRCA2, o el gen del cáncer de mama dos.

Estos genes deben mantener las células del seno creciendo normalmente y prevenir cualquier crecimiento de las células del cáncer, en particular, ayudan a la reparación del ADN después del daño. Cuando estos genes contienen anomalías, o mutaciones, se  asocian con un mayor riesgo de cáncer de seno. BRCA1 y BRCA2 anormales pueden representar hasta el 10% de todos los cánceres de seno.

Las mujeres diagnosticadas con cáncer de seno que tienen un BRCA1 o BRCA2 anormal a menudo tienen una historia familiar de cáncer de seno, cáncer de ovario, o ambos. La identificación de los genes BRCA1 y BRCA2 ha conducido a nuevas técnicas para detectar y tratar el cáncer de seno.

Todavía hay mucho más que aprender acerca de estos genes. Es probable que otros genes también jueguen un papel en el desarrollo del cáncer de seno en mujeres con y sin una historia familiar de la enfermedad.

HRT (terapia de reemplazo hormonal)
La terapia de reemplazo hormonal (TRH) es tomada por muchas mujeres durante o después de la menopausia. Se piensa que el uso a largo plazo (varios años o más) de la HRT combinada (estrógenos junto con progesterona) puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de seno, así como el riesgo de enfermedades del corazón, coágulos de sangre, y trazos. HRT también parece reducir la efectividad de las mamografías. Cinco años después de suspender la TRH, el riesgo de cáncer de seno, regresa  de nuevo a la normalidad.

La radiación ionizante
La exposición excesiva a la radiación ionizante debe evitarse, ya que se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de seno.

Historia reproductiva
Las mujeres de los países desarrollados tienen un riesgo mayor de desarrollar cáncer de seno que las de los países menos desarrollados. Esto puede deberse a que las mujeres que tienen menos hijos y pasan menos tiempo lactancia materna.

Síntomas

El uso generalizado de la mamografía de cribado ha aumentado el número de cánceres de mama detectados antes de que causen síntomas.

El signo más común de cáncer de seno es notar una masa, un bulto que no duele, duro y que tiene bordes irregulares, tiene más probabilidades de ser cáncer. Pero a veces el bulto puede ser suave y redondeado.

Otros signos de cáncer de seno son los siguientes:

- Una inflamación en parte del seno
- Irritación de la piel o formación de hoyuelos
- Dolor en el pezón o la tetilla
- Enrojecimiento o descamación del pezón o la piel de la mama
- Una secreción del pezón (que no sea la leche materna)
- Una masa en el área de la axila

Prevención

Vida personal
Reducir el consumo de alcohol y mantener un peso corporal saludable puede ayudar a prevenir el cáncer de mama.

Ejercicio Físico
Estudios recientes han sugerido que la actividad física puede tener un efecto preventivo sobre el cáncer de mama.

La mastectomía preventiva (también conocida como mastectomía profiláctica)
Algunas mujeres que tienen los genes BRCA1 y BRCA2 anormal y se encuentran en un alto riesgo de desarrollar cáncer de mama tienen la opción de una mastectomía preventiva. Esto significa que ambos pechos se le eliminan antes de cualquier signo de cáncer sea encontrado.
Extracción del seno antes de que haya cualquier señal de enfermedad disminuye el riesgo de contraer cáncer de mama en un 90%.

Diagnóstico

Auto-examen
Las mujeres deben tener el hábito de examinar sus senos regularmente. Después de la menopausia las mujeres también deben examinarse los senos por un profesional de la salud. Cualquier tumor encontrado debe ser reportado a un médico inmediatamente.

Cribado Genético
Cambios en ciertos genes hacen que las mujeres sean más susceptibles al cáncer de seno. Si hay historial de cáncer de seno en la familia,  pruebas de cáncer de seno genético pueden determinar si una mujer presenta estos genes anormales.

Mamografías
Una mamografía es una fotografía de rayos X del seno y puede ayudar a los médicos a diagnosticar y evaluar las mujeres que tienen cáncer de seno. Las mamografías no previenen el cáncer de seno, pero puede salvar vidas al detectar el cáncer lo antes posible.

Las mamografías se recomienda para mujeres de más de 30 si hay un alto riesgo de cáncer de seno, tales como un fuerte historial familiar de cáncer de seno o de ovario, o tratamiento de radiación para el pecho en el pasado. Los principales expertos estadounidenses ahora recomiendan mamografías anuales para todas las mujeres mayores de 40. Sin embargo, en Europa las mamografías anuales se recomiendan para las mujeres mayores de 50 años, ya que los ensayos aleatorios de detección del grupo de edad 40-50 son aún inmaduros.

Las mamografías no son 100% exactas, el tejido mamario normal, a veces puede ocultar un cáncer de seno por lo que no aparece en la mamografía. Otra cuestión es que una mamografía puede mostrar algunas veces hasta una anomalía que parece un cáncer, pero resulta ser normal. Sin embargo las mamografías son muy seguras y son en la actualidad el método más preciso para detectar el cáncer de mama.

Pruebas de diagnóstico (como las imágenes por resonancia magnética MRI, ultrasonido, análisis de sangre, o gammagrafías óseas) se utiliza cuando el cáncer de mama se sospecha o se ha diagnosticado.

PET (Tomografía por Emisión de Positrones)

PET se encuentran todavía en la fase experimental para la detección de cáncer de seno. Una pequeña cantidad de material radiactivo se inyecta en el cuerpo. Células activas, que a menudo indican un rápido crecimiento del cáncer, absorben la sustancia radiactiva. El radiólogo puede identificar las áreas donde las células son sospechosamente activas las cuales puede indicar cáncer.

PET a veces puede mostrar si el tumor persiste después del tratamiento y si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos. Sin embargo los PET no son muy eficaces en la detección de tumores pequeños.

MRI (Imagen por Resonancia Magnética)


MRI utiliza campos magnéticos para crear imágenes del cuerpo. La mejor técnica de resonancia magnética implica el uso de una "bobina de mama." Durante este examen, el cuerpo se mueve dentro y fuera de un tubo estrecho, así la máquina crea imágenes del cuerpo.
El valor de utilizar la resonancia magnética para detectar el cáncer de seno sigue siendo incierto. Algunos médicos creen que el MRI puede distinguir un cáncer de seno de tejido normal del mismo mejor que otras técnicas. Sin embargo, el MRI es costoso y requiere de equipos altamente especializados y expertos altamente entrenados.

Si el cáncer de seno se ha extendido, un MRI puede ayudar a evaluar otras partes del cuerpo. Por ejemplo, una mujer que tiene dolor de espalda progresivo puede tener una resonancia magnética de su espalda. El análisis puede ayudar a identificar enfermedades graves como la posible presencia de un tumor espinal o metástasis cerebral.

Ultrasonido


El ultrasonido usa ondas sonoras para delinear una parte del cuerpo. Los ecos de las ondas sonoras son recogidas por un ordenador para crear una imagen que se visualiza en una pantalla de ordenador. El ultrasonido se ha convertido en un buen método para usar con las mamografías. A menudo se utiliza para examinar más de cerca una cierta área de preocupación encontrada por la mamografía. También ayuda a distinguir entre los quistes y las masas sólidas sin necesidad de utilizar una aguja para extraer líquido.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la localización del cáncer de seno y de lo avanzado que el cáncer se haya convertido. El tratamiento puede implicar cirugía, quimioterapia, terapia hormonal o radioterapia, o una combinación de estos tratamientos en órdenes diferentes.

Cirugía
Los siguientes son los diferentes tipos de cirugía que se pueden utilizar para tratar el cáncer de mama.

La lumpectomía
Cirugía de conservación, (incluyendo lumpectomía) es cuando el tumor canceroso y un borde de tejido normal se eliminan de la mama. Esto es generalmente seguido por la terapia de radiación para el tejido del seno. Recomendaciones para el cuerpo entero o "sistémica". Tratamientos, como terapia hormonal, quimioterapia, o ambos, puede seguir.

Cuadrantectomía
El tumor maligno y un pedazo más grande de tejido normal se eliminan de la mama.

Mastectomía total
La mastectomía es cuando todo el seno es removido durante la cirugía. Una doble mastectomía es cuando ambos senos se quitan. A veces se administra radiación después de la mastectomía. Generalmente tratamientos tales como terapia hormonal, quimioterapia, o ambos, son recomendados después de la cirugía.

Mastectomía radical modificada
La totalidad del pecho se retira, junto con los ganglios linfáticos de la axila.

Mastectomía Radical
Toda la mama, los músculos del pecho, todos los ganglios linfáticos debajo del brazo, y un poco de grasa adicional y la piel se quitan.

Disección de los ganglios Linfáticos axilares
Para el cáncer de seno invasivo la disección axilar es a menudo acompañada de una mastectomía o tumorectomía. Los ganglios linfáticos de la axila se extraen y se examinan para determinar si el cáncer se ha diseminado.

La disección del ganglio linfático centinela
Esta es una técnica recientemente probada e incluye la separación de uno o unos pocos nódulos linfáticos de la axila más cercanos al tumor de mama. Estos nódulos se identifican utilizando una sustancia radiactiva o un tinte azul que se inyecta cerca del sitio del tumor dentro de la mama. Esto puede ser una buena alternativa a la disección de los ganglios linfáticos tradicional para el cáncer de mama en etapa temprana.

Radioterapia / Terapia de Radiación

La radiación o Terapia de radiación es un muy específica, muy eficaz para destruir las células cancerosas que pueden persistir después de la cirugía. Esto reduce el riesgo de reaparición del cáncer.

Rayos de alta energía de radiación se centran en el seno en el cual se eliminó el cáncer. Con el tiempo, esta radiación daña las células que están cercanas, tanto células normales como células cancerosas.
Las células cancerosas crecen rápidamente formando nuevas células, lo que las hace muy vulnerables al daño por radiación. Dado que las células cancerosas son más desorganizadas que las células sanas, son menos capaces de reponerse a  los daños de radiación y recuperarse. Las células cancerosas son más fácilmente destruidas por la radiación, mientras que las células sanas, normalmente se repararan por sí mismas y sobreviven.

Radiación externa
La mayoría de la radiación se administra externamente. Una máquina llamada acelerador lineal proporciona altas dosis de radiación al seno afectado. Este es un tratamiento ambulatorio administrado en sesiones diarias, durante cinco a siete semanas.
La radioterapia es usualmente dirigida al seno a través de dos campos diferentes de tratamiento que se enfrentan entre sí. Los dos campos vienen desde direcciones opuestas. Uno comienza desde el lado del seno y se desplaza a la parte media del tórax (donde se encuentra el esternón) y la otra comienza en la mitad del pecho y se desplaza hacia a un lado. El oncólogo de radiación puede maximizar la cantidad de radiación recibida en el área del pecho y minimizar la radiación recibida en otras partes del cuerpo.

Radiación interna
En algunos casos, la radiación interna también llamada "braquiterapia" o "alta dosis de radiación intracavitaria" es recomendada. Con esta técnica, el material radiactivo se coloca temporalmente en el interior de la mama, donde el tumor solía estar. Esto es típicamente reservado para el final del tratamiento, como complemento a la radiación regular dada a todo el seno.
En algunos casos la radiación interna limitada a la zona donde se encontraba el cáncer podría ser tan efectiva como la radiación de la mama completa. Los estudios sobre este tipo de tratamiento de radiación siguen en marcha.

Efectos secundarios de la radioterapia
La terapia de radiación es relativamente fácil de tolerar, y los efectos secundarios se limitan a la zona a tratar.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para tratar el cáncer. Es una terapia sistémica. Afecta a todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. La quimioterapia elimina las células cancerosas que pueden haberse diseminado desde la mama a otras partes del cuerpo. Funciona al interferir con células de división rápida características del cáncer.

Las células normales del cuerpo crecen y se dividen de una manera controlada. Las células cancerosas, sin embargo, crecen y se dividen en total caos, sin ningún control ni orden lógico. La quimioterapia consiste en detener el crecimiento o la multiplicación de las células cancerosas, lo que los mata.

Antes de la cirugía, la quimioterapia puede ser utilizada tanto para reducir el tamaño del tumor de mama como para destruir las células cancerosas. Después de la cirugía, la quimioterapia funciona en todo el cuerpo para eliminar las células cancerosas que pueden haberse propagado.

Si se utiliza inmediatamente o después de la cirugía, la quimioterapia es muy eficaz. Si las células cancerosas se han separado del tumor primario, habrá relativamente jóvenes y pequeños grupos situados en alguna parte en el cuerpo. Estas células individuales o pequeños grupos tienen gran cantidad de nutrientes y oxígeno, y sr dividen rápidamente. Este es el momento perfecto para la quimioterapia porque la quimioterapia funciona mejor en células de división rápida. Las células cancerosas son más sensibles a la quimioterapia que células normales.
Dependiendo del fármaco (o fármacos) dado que puede haber de cuatro a ocho ciclos mensuales de quimioterapia durante un curso completo del tratamiento.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia surgen porque las células de cáncer no son las únicas células que se dividen rápidamente en el cuerpo. Las células en la sangre, la boca, el tracto intestinal, la nariz, las uñas, los genitales, y el cabello también están experimentando división rápido y constante. La quimioterapia les va a afectar también a ellas.

Las células sanas que se ven afectadas por la quimioterapia tienen una ventaja sobre las células cancerosas en el cuerpo, y es que pueden repararse después del  daño que la quimioterapia hace a las células normales. Esto explica por qué el pelo vuelve a crecer, los niveles de energía aumentan, y las infecciones desaparecen. Y mientras que el cuerpo está luchando, medicamentos de apoyo puede ayudar a controlar muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia.

Si bien muchos de los efectos secundarios de la quimioterapia desaparecen rápidamente, otros pueden tardar meses o años en desaparecer por completo.

Efectos secundarios comunes
Los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia son las náuseas y vómitos, pérdida de cabello, fatiga y anemia, infecciones, llagas en la boca, el sabor y el olor cambia, diarrea, menopausia, fertilidad y la pérdida de memoria.

Terapia hormonal

La terapia hormonal es otra forma de tratamiento para el cáncer de seno. El objetivo es proteger el cuerpo entero de células de cáncer de seno que pueden haber escapado del tumor original. Los medicamentos se utilizan para bloquear los efectos de las hormonas (como el estrógeno y la progesterona) que tienen el potencial de promover el crecimiento del cáncer de seno.

Los receptores hormonales son como las orejas o antenas en una celda. Las hormonas (principalmente estrógenos) se unen a los receptores. Las hormonas envían señales a través de los receptores para que las células crezcan. Las células de cáncer de seno con receptores hormonales crecen y se multiplican cuando el estrógeno se une a los receptores.

Las células de cáncer de seno pueden tener receptores de hormonas de estrógeno, progesterona, o ambos. Si las células cancerosas tienen receptores, el tumor se llama receptor hormonal positivo. Si no hay receptores de hormonas, son de hormona-receptor negativo. Las terapias hormonales sólo funcionan si las células cancerosas tienen receptores de estrógeno o progesterona. Un informe de patología incluye resultados de una prueba que muestra si el tumor es receptor hormonal positivo o negativo.