Concepto

El cáncer de cuello uterino se desarrolla en el revestimiento del cuello uterino, la parte inferior del útero. Normalmente las células cervicales normales gradualmente sufren cambios para convertirse en precancerosos y luego cancerosos. Los médicos pueden tratar eficazmente el cáncer cervical cuando se detecta temprano.

Del 80 al 90% del cáncer cervical invasivo se desarrolla en las células planas y escamosas que recubren la superficie del cuello del útero (llamado carcinoma de células escamosas). Aproximadamente el 10-15% de los casos se desarrollan en las células glandulares superficiales (llamados adenocarcinomas).

El cáncer cervical invasivo es más frecuente en mujeres de mediana edad y mayores. El cáncer del cuello del útero a menudo se puede curar si se detecta y trata a tiempo.

Factores de Riesgo

Edad
El cáncer cervical es raro en mujeres menores de 15 años.

Virus del Papiloma Humano (VPH)
Las infecciones con dos o con posiblemente más tipos de virus del papiloma humano (VPH), está fuertemente asociada con el cáncer cervical y vulvar. El VPH es un virus de transmisión sexual y vive bajo el prepucio. El VPH se encuentra en más del 90% de los cánceres cervicales.

Múltiples parejas
Tener varias parejas o tener relaciones sexuales sin protección puede aumentar las posibilidades de infección del virus VPH.

Las relaciones sexuales a una edad temprana
Tener relaciones sexuales a una edad temprana puede aumentar las posibilidades de infección del virus VPH.

Raza
Las mujeres judías que se casan con judíos tienen una baja tasa de cáncer cervical, siempre y cuando ambas partes mantienen una relación exclusiva y sean vírgenes antes del matrimonio. Los estudios muestran que los hombres circuncidados (habitual en el judaísmo) no tienen el virus VPH.

Fumar
Los productos químicos en el humo del cigarrillo puede aumentar el riesgo de cáncer de cuello de útero al dañar las células del cuello uterino y la reducción de la inmunidad al VPH en el cuello uterino localmente. Las mujeres que fuman tienen el doble de probabilidades de desarrollar cáncer cervical.

Virus de la inmunodeficiencia humana (VIH)
La infección por VIH reduce la capacidad del sistema inmunitario para combatir las infecciones, incluyendo la infección por VPH y aumenta la probabilidad de que las células precancerosas se convertirán en cáncer.

Síntomas

El cáncer cervical precoz generalmente no produce síntomas. En las mujeres que reciben exámenes regulares, el primer signo de la enfermedad es generalmente un resultado anormal de la prueba de Papanicolaou. Los síntomas que pueden presentarse incluyen las siguientes:

  •  Sangrado vaginal anormal (por ejemplo, manchas después de la relación sexual, sangrado entre períodos menstruales, aumento del sangrado menstrual)
  • flujo vaginal anormal (amarillo, oloroso)
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Dolor al orinar

El cáncer cervical que se ha diseminado a otros órganos puede causar estreñimiento, sangre en la orina, abertura anormal en el cuello uterino y la obstrucción uretral (obstrucción en el conducto que transporta la orina desde el riñón a la vejiga).

Prevención

Vacunas
Dos vacunas contra miembros de la familia de los virus del VPH se han comercializado y varios países están promoviendo la vacunación de las niñas.

Sexo protegido
El evitar la actividad sexual que aumenta el riesgo de infección por VPH puede ayudar a prevenir la mayoría de los casos de cáncer cervical. El uso de anticonceptivos de barrera (por ejemplo, condones) y la limitación del número de parejas sexuales puede prevenir la infección por VPH.

Citología o Papanicolaou
Las citologías o Papanicolaou muestran los cambios en las células del cuello uterino y el tratamiento puede prevenir el cáncer de cuello uterino.

Dejar de fumar
Dejar de fumar disminuye el riesgo de cáncer de cuello uterino.

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer cervical incluye una prueba de Papanicolaou y examen pélvico.

Examen pélvico
La vagina y los órganos adyacentes son examinados por el médico con ambas manos. El examen visual se realiza usando un espéculo (instrumento que se calienta y se utiliza para separar el tejido) que se inserta en la vagina. A continuación, los órganos se sienten con los dedos mediante la inserción de los dedos del médico (con guantes) en la vagina y colocando la otra mano en el abdomen.

CIN (neoplasia intraepitelial cervical)
CIN (neoplasia intraepitelial cervical) es el término usado para describir cambios anormales en las células. NIC de bajo grado indica un cambio mínimo en las células y CIN de grado alto indica un mayor grado de anormalidad. CIN puede progresar hasta SIL, pero también puede volver a la normalidad.

SIL (Lesión intraepitelial escamosa)
SIL (Lesión intraepitelial escamosa) es la condición que precede al cáncer cervical. SIL también se clasifica como de bajo grado o de alto grado. SIL de alto grado puede progresar a cáncer que se ha diseminado a los tejidos sanos.

Otras pruebas de diagnóstico
Si NIC de bajo grado se detecta, el frotis de Papanicolaou se repite en el tiempo de 3-6 meses y el paciente se prueba para la infección por VPH. Si CIN de alto grado se detecta, la colposcopia y la biopsia se puede realizar.

Colposcopia
Esta prueba puede confirmar la presencia de lesiones cervicales. El cuello del útero se lava con una solución de vinagre diluido y se examina para detectar anomalías utilizando una luz y un dispositivo de aumento (colposcopio). Si las áreas anormales se detectan, es necesaria otra evaluación.

Biopsia
Las células se retiran para el examen microscópico.
Si el cáncer cervical invasivo se sospecha, o si la colposcopia y los resultados de la prueba de Papanicolaou son diferentes,  se puede realizar una biopsia o legrado endocervical.

Tratamientos

El tratamiento para el cáncer cervical depende del tipo y localización del cáncer.

Cáncer cervical no invasivo
El tejido anormal se puede eliminar usando escisión electroquirúrgica con asa, alambres de bucles calentado por corriente eléctrica. La biopsia de cono también puede ser una opción.

La criocirugía
El nitrógeno líquido se hace circular a través de una sonda, que se aplica al tejido canceroso. Las temperaturas de congelación destruir las células cancerosas.

El cáncer de cuello uterino invasivo

El cáncer invasivo del cuello uterino y la enfermedad metastásica se tratan con cirugía, radiación y quimioterapia.

Cirugía
Si el cáncer es pequeño, el médico puede ser capaz de eliminar por completo durante la colposcopia. De lo contrario, el médico puede extirpar parte o todo el cuello uterino a través de la cirugía para extirpar la mayor cantidad de cáncer posible.

Histerectomía radical
Una histerectomía puede extirpar el cáncer cervical invasivo. El cirujano extrae el útero, las trompas de Falopio, ovarios, los ganglios linfáticos adyacentes, y parte de la vagina. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el abdomen, la linfadenectomía (extirpación quirúrgica de los ganglios linfáticos) también se puede realizar.

Radiación
La radiación se puede usar sola, o después de la cirugía o la quimioterapia. La radiación puede ser administrada por la radiación externa de una máquina fuera del cuerpo o por "semillas" radioactivas implantadas en el útero y la vagina (llamada braquiterapia).
Después de la cirugía, la radiación puede ser utilizada para disminuir el riesgo de reaparición del cáncer.

Los efectos secundarios de la radiación
Fatiga, hinchazón y enrojecimiento de la piel.

Quimioterapia
La quimioterapia utiliza medicamentos tóxicos para destruir las células cancerosas. Cisplatino y fluorouracilo se utilizan a menudo en combinación y además de la radiación para tratar el cáncer cervical invasivo. La quimioterapia se administra por vía intravenosa, a través de inyección, o en forma de píldora.

Efectos secundarios
Puede ser graves e incluyen náuseas, vómitos, diarrea y leucopenia (recuento bajo de glóbulos blancos).