Concepto

Los pulmones se encuentran dentro de la caja torácica y están hechos de tejido esponjoso y elástico que extiende y se contrae con la respiración. Los pulmones y las vías respiratorias (tráquea y bronquios) traen en fresco, aire enriquecido con oxígeno y se deshacen de los residuos de dióxido de carbono. También ayudan a regular la concentración de iones hidrógeno (pH) en la sangre.

El cáncer de pulmón es causado por el crecimiento descontrolado de células anormales en uno o ambas de las vías respiratorias, o en ocasiones, los propios pulmones. Las células normales de los tejidos pulmonares se reproducen y desarrollan en tejido pulmonar sano, las células anormales se reproducen rápidamente y forman tumores. Los tumores entonces perturban al pulmón, haciendo difícil que funcione correctamente.

Si no es tratado el cáncer de pulmón  puede extenderse a los ganglios linfáticos u otros tejidos en el pecho. También puede hacer metástasis (o extensión) en todo el cuerpo, los huesos, el cerebro, el hígado u otros órganos.

Alrededor del 90% de los cánceres de pulmón están relacionados con fumar, y debido a este vínculo puede haber un estigma social asociado con el cáncer de pulmón. Un estudio realizado en Estados Unidos mostró que el 78% de los médicos piensan que la sociedad percibe el cáncer de pulmón es una enfermedad auto-infligida.

Tipos de cáncer de pulmón

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón:

• De células no pequeñas  (80% de todos los casos)
• De células pequeñas (20% de todos los casos).


Los nombres se refieren a los tipos de células que conforman el tumor no al tamaño del tumor.

De células no pequeñas
El cáncer de células no pequeñas de pulmón de células se clasifica en tres subtipos:

Los adenocarcinomas - que se encuentran en las glándulas mucosas (las glándulas que producen moco para alinear las vías respiratorias y los pulmones para atrapar la suciedad y los gérmenes y mantener los pulmones limpios).

El carcinoma escamoso o epidermoide - ubicado en los bronquios (las vías respiratorias que conducen a los pulmones).

Carcinoma de células grandes - que se encuentran generalmente en el fondo de los pulmones.

Cáncer de pulmón (células pequeñas)
Cáncer de pulmón de células pequeñas está fuertemente asociado con el tabaquismo. Los tumores crecen y se diseminan rápidamente. Hay dos etapas de la enfermedad: limitada y extensa, de acuerdo a si está confinado en el pecho o fuera del mismo.

Factores de riesgo

Tabaco


Fumar cigarrillos o pipas aumenta considerablemente el riesgo de cáncer de pulmón. Alrededor del 90% de los cánceres de pulmón están relacionados con el tabaco. Sin embargo, no todos los fumadores desarrollan cáncer de pulmón. Dejar de fumar reduce significativamente el riesgo de un individuo, a pesar de que los ex fumadores siguen teniendo un mayor riesgo de cáncer de pulmón que las personas que nunca han fumado.

Humo ambiental del tabaco (fumadores pasivos)
Pasar tiempo en ambientes con humo como bares y restaurantes pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Muchos países europeos están restringiendo el consumo de tabaco en lugares públicos para limitar los riesgos del tabaquismo pasivo y proteger a los trabajadores.

Agentes Carcinógenos en Industrias
La exposición a carcinógenos industriales, incluido el amianto, arsénico, níquel, cromo, zinc, hidrocarburos policíclicos y el gas radón puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente cuando se combina con el consumo de cigarrillo o cigarro. Se cree que hasta un 15% de los casos de cáncer de pulmón en los hombres (5% en la mujer) puede ser causado por factores ocupacionales y fumar.

La exposición a la radiación
La exposición a la radiación de fuentes ocupacionales, médicas y ambientales pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

La contaminación del aire
La contaminación del aire también puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Se cree que aproximadamente el 1-2% de los casos de cáncer de pulmón son por contaminación del aire libre.

Los gases de escape diésel
Fuerte exposición ocupacional al escape diésel pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.

La tuberculosis (TB) o neumonía
Después de haber tenido una enfermedad pulmonar previa, como la tuberculosis o la neumonía, se relaciona muy levemente con el riesgo de contraer cáncer de pulmón.

Herencia / genética
Algunos estudios indican que un gen o genes hereditarios, así como el humo del tabaco aumenta el riesgo de cáncer de pulmón, aunque hasta la fecha no se han identificado  genes específicos para el cáncer de pulmón. El hecho de que sólo el 10-20% de los fumadores desarrollan cáncer de pulmón implica que los factores hereditarios influyen en los efectos del tabaco. Hay mucho interés en las variantes de genes que ayudan a desintoxicar los agentes carcinógenos en el humo del tabaco, tales como GST P450, y XPD.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de pulmón pueden tardar años en aparecer y se confunden a menudo con condiciones menos graves. Los signos y síntomas pueden no aparecer hasta que la enfermedad alcanza una etapa avanzada.

Síntomas del tórax
• Tos de fumador que persiste o se intensifica
• Tos de no fumador  que dura más de dos semanas
• Dolor en el pecho, los hombros o la espalda persistente
• Cambios en el color del esputo (saliva, flema o moco expulsado de las vías respiratorias)
• Aumento del volumen de esputo
• Sangre en el esputo
• Sibilancias
• Neumonía recurrente o bronquitis

Otros síntomas de cáncer de pulmón no relacionados con dolor de pecho
• Fatiga
• Pérdida del apetito
• Dolor de cabeza, dolor en los huesos o en las articulaciones
• Fracturas óseas no relacionadas con lesiones accidentales
• Los síntomas neurológicos como pérdida de memoria o pérdida del equilibrio
• Cuello y la hinchazón facial
• Pérdida de peso inexplicable

También puede haber signos y síntomas causados ​​por la propagación del cáncer de pulmón a otras partes del cuerpo. En función de los órganos afectados, éstos pueden incluir dolores de cabeza, debilidad general, dolor, fracturas, hemorragias o coágulos de sangre.

Prevención

Dejar de fumar
Dejar de fumar inmediatamente disminuye el riesgo de contraer cáncer de pulmón. El riesgo para los ex fumadores sigue siendo más alto que los no fumadores, sin embargo, el riesgo sigue bajando por cada año sin humo de tabaco. Después de 10 años de abstinencia, una persona que ha dejado de fumar reduce el riesgo de 30 a 50%.

Evite las áreas con humo
Límite el tiempo en áreas llenas de humo.

Limite la exposición a la radiación y los productos químicos
Asegurar que se tomen precauciones en el trabajo y en el hogar, como limitar la exposición a radiaciones nocivas y sustancias químicas.

Vacuna contra la tuberculosis
Hay una vacuna disponible que puede reducir significativamente el riesgo de contraer la tuberculosis.

La alimentación saludable
La ingesta de frutas y hortalizas, pueden tener un efecto protector leve.

Cribado
Actualmente no existe una prueba de detección para el cáncer de pulmón que haya demostrado aumentar las tasas de supervivencia.

La detección temprana del cáncer de pulmón es fundamental para mejorar la supervivencia. Algunas pruebas a las personas que se sabe están en alto riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, pueden ayudar a encontrar tumores que son pequeños y a tratarlos con más facilidad. Los que están en alto riesgo (incluyendo  a hombres y mujeres):
• Personas de 60 años de edad o más, que fumen o que tienen antecedentes de  tabaquismo
• Personas que hayan tenido tumores de pulmón
• Personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Tomografía baja dosis de radiación computarizada
Los investigadores están siempre en busca de nuevas maneras de detectar el cáncer de pulmón en una etapa temprana. La reciente tecnología más prometedora es la baja radiación espiral dosis de tomografía computarizada (TC). Los recientes ensayos realizados en Japón y Estados Unidos han documentado que la TC de baja dosis puede diagnosticar el cáncer de pulmón en una etapa temprana en individuos de alto riesgo.

Los informes de ensayos japoneses de casi 10.000 escáneres mostraron una tasa de detección significativamente mejor que la radiografía de tórax, una mayor tasa de cáncer de pulmón en estadio I, y un aumento de la supervivencia a los tres años.

TC de baja dosis podría convertirse en una herramienta de cribado generalizada. Se requiere menos de 20 segundos de tiempo de exploración con una mínima exposición a la radiación y solo cuesta un poco más que una radiografía de tórax.

Diagnóstico

La detección temprana del cáncer de pulmón es vital para mejorar las posibilidades de supervivencia. Los médicos utilizan una serie de pruebas para detectar y diagnosticar el cáncer de pulmón que puede determinar el tipo y la etapa del cáncer y la mejor manera de tratarlo.

Las pruebas incluyen:

Examen físico
El examen físico es importante para detectar cualquier signo de cáncer, como los ganglios linfáticos inflamados en el cuello o la clavícula y también para el control de la salud en general.

Examen de Pecho
Examinar el pecho y escuchar los pulmones con un estetoscopio puede ayudar a detectar sonidos respiratorios anormales o patrones

La radiografía de tórax
Los rayos X son imágenes "planas" de los pulmones, en los que puede aparecer crecimientos anormales.

Escáner CT o CAT
La tomografía computarizada (CT), también conocida como un escáner CAT, es un instrumento sofisticado que puede crear un análisis de dos dimensiones a partir de una serie de imágenes de rayos x. Las tomografías computarizadas muestran muchos más detalles que las radiografías. La nueva versión de la CT se llama helicoidal (o espiral) de exploración y es aún más sensible que la TC regulares.

Imagen de resonancia magnética
Imagen de Resonancia Magnética (MRI) es similar a una tomografía computarizada, excepto que utiliza un campo magnético en lugar de rayos X para crear una imagen.

Citología de esputo
Tosió-flema de los pulmones se examinan bajo un microscopio para verificar si hay células anormales o cancerosas.

Broncoscopia
Un especialista puede ver los pulmones a través de un tubo hueco, flexible (broncoscopio) que se pasa a través de la nariz y la garganta en las vías respiratorias principales de los pulmones. Si las áreas anormales o tumores se observan las biopsias se puede conseguir a través del broncoscopio.

Biopsia
Si se tiene sospecha de cáncer de pulmón, se toma una biopsia o muestra de tejido pulmonar para examinarlas con un microscopio. Las biopsias se obtienen en diferentes formas dependiendo de la localización del tumor:
- A través de una broncoscopia
- Mediante la inserción de una aguja a través del pecho hasta el pulmón
- Por extracción y examen de los ganglios linfáticos agrandados en el cuello
- Por una pequeña operación en el pulmón

Tratamiento

El curso del tratamiento depende no sólo del tipo y el estado del cáncer de pulmón, sino también de la salud general del paciente. Las principales formas de terapia para el cáncer de pulmón son la cirugía, la radiación y la quimioterapia. Esto se puede utilizar en diferente orden (secuencia) de acuerdo al cáncer de cada paciente.

Cirugía
La cirugía puede ofrecer las mayores posibilidades de supervivencia para la mayoría de tipos de cáncer de pulmón, pero sólo si el cáncer no se ha propagado (metástasis) a otras partes del cuerpo. La cirugía también puede tratar las complicaciones observadas en la enfermedad avanzada. La mayoría de los pacientes se someten a algún tipo de cirugía durante el curso de su diagnóstico y tratamiento.

Generalmente hay tres tipos de cirugía:

La cirugía de intención curativa: extracción de un tumor cuando parece estar confinado a un área. Este tipo de cirugía tiene como objetivo eliminar completamente el tumor canceroso, y puede incluir la eliminación de una cuña, lóbulo o todo un pulmón.

Cirugía Citorreductora: es un tipo de cirugía realizada cuando el tumor no se puede quitar. La porción restante del tumor se trata con quimioterapia y / o radiación.

Cirugía paliativa: Se utiliza para reducir el tamaño del tumor que está causando malestar o discapacidad.

Quimioterapia
La quimioterapia utiliza fuertes productos químicos  o medicamentos para prevenir la reproducción de las células cancerosa  y detener su crecimiento. La quimioterapia se puede usar junto con radioterapia y cirugía. Estos medicamentos a menudo se administran antes o después de la cirugía y en diferentes combinaciones para dirigir más eficazmente el cáncer, dependiendo del tamaño y la ubicación del tumor.

Los medicamentos de quimioterapia se puede administrar a través de vías intravenosas  o por vía oral en forma de tabletas, cápsulas o en forma líquida. Los medicamentos de quimioterapia circulan a través de todo el cuerpo por el torrente sanguíneo y puede destruir las células cancerosas que no han sido destruidas por cirugía o radioterapia.

La cantidad de quimioterapia que recibe un paciente depende del tipo de cáncer, los fármacos, y la respuesta global del paciente al tratamiento. La terapia puede ser administrada diariamente, semanalmente o mensualmente, y puede continuar durante meses o incluso años. Algunos fármacos pueden administrarse en ciclos, con periodos de descanso entre los tratamientos, para permitir que el cuerpo se recupere y producir nuevas células sanas.

Los efectos secundarios de la quimioterapia
Los efectos secundarios varían dependiendo del tipo de quimioterapia y cómo responde el paciente.
Los efectos secundarios de la quimioterapia puede ser muy incómodos, pero la mayoría de los síntomas son temporales y desaparecen gradualmente después de que el tratamiento termine. Existen medicamentos disponibles para ayudar a manejar muchos de los efectos secundarios.

Las náuseas y los vómitos
La quimioterapia puede causar náuseas y vómitos. Sin embargo, la comida es muy importante para proporcionar resistencia para ayudar al paciente a sentirse mejor. Para disminuir los síntomas,  los pacientes deben comer y beber lentamente y evitar el consumo de alimentos fritos o grasosos.

Pérdida del cabello
La pérdida de cabello puede ocurrir en todas las partes del cuerpo. A veces se cae el cabello por completo, mientras que otras veces el pelo crece más fino. En la mayoría de los casos, el pelo vuelve a crecer después de que se complete el tratamiento, pero puede ser de diferente textura o grosor.

Fatiga
La quimioterapia afecta a la médula ósea y a la capacidad del cuerpo para producir glóbulos rojos, que temporalmente puede causar anemia. La anemia a menudo hace que los pacientes se sientan débiles y cansados.

Infecciones
El efecto de la quimioterapia en la médula ósea también puede disminuir la cantidad de células blancas de la sangre, que ayudan a combatir la infección. Para prevenir la infección, los pacientes deben evitar la exposición a las personas que tienen un resfriado, gripe u otra enfermedad infecciosa.

Sangramientos
La quimioterapia puede afectar otras células sanguíneas llamadas plaquetas, lo que puede conducir a la fácil aparición de moretones o sangrado.

Radiación / radioterapia
La radioterapia consiste en el uso de alta energía de rayos X para eliminar las células cancerosas o impedir que crezcan.
Los oncólogos radiólogos o terapeutas, utilizan equipos de radio para dirigir los rayos X directamente a los tumores. El tratamiento tiene como objetivo destruir las células cancerosas con una mínima exposición a la radiación a las células sanas.
La radioterapia a menudo se administra con intervalos de varias semanas o meses para que las células sanas que pueden verse afectadas tengan tiempo para rejuvenecer.
El número de tratamientos que recibe un paciente depende del tipo y extensión del tumor, así como la dosis de radiación y cómo la tolerancia del paciente se ve afectada por el tratamiento.

Los efectos secundarios de la terapia de radiación
Los efectos secundarios pueden variar según el tratamiento.  Algunos pueden ser graves, pero a menudo desaparecen una vez que la terapia se ha completado.

Fatiga
La fatiga es el efecto secundario más común asociado con la terapia de radiación. Un paciente sometido a la radiación debe descansar por la noche y relajarse tanto como sea posible durante el día.

Enfermedad / Nausea
La náusea puede ocurrir con la terapia de radiación, sin embargo, es importante comer para que el cuerpo tenga los nutrientes suficientes para reparar las células dañadas. Los pacientes deben tratar de comer muchas comidas pequeñas durante el día. Medicamentos pueden ser recetados para prevenir la náusea.

Pérdida del cabello
La pérdida de cabello puede ocurrir en la zona del cuerpo a tratar. Sólo el cabello en la trayectoria directa de la radiación se verá afectado.

Reacción cutánea
La piel en el área tratada puede volverse seca, irritada y sensible, y debe tratarse con cuidado. El área afectada debe mantenerse fuera de la luz directa del sol durante al menos un año después del tratamiento.

Terapia Genética
La terapia génica es un nuevo enfoque que interfiere con el crecimiento de las células tumorales. Cuando el cáncer de pulmón avanza, los genes supresores, a veces llamados "genes guardianes" (genes P53), son destruidos. Las mutaciones de p53 están presentes en el 80 por ciento de los cánceres de pulmón. La investigación en laboratorios ha demostrado que la terapia de reemplazo de genes P53 hace que el tumor se reduzca, especialmente cuando se combina con cisplatino. ¿La forma de administrar la terapia génica, sigue siendo un gran obstáculo para el uso generalizado de este enfoque y requiere