Concepto

El cáncer de vejiga afecta el revestimiento interno de la vejiga. La vejiga es un globo hueco, como órgano acostado en la pelvis, que recoge la orina de los riñones. La vejiga almacena la orina hasta que es lo suficientemente completo como para vaciar a través de la uretra.

La mayoría de los cánceres de vejiga son superficiales y se ven como pequeñas anémonas marinas que crecen en el revestimiento interior de la vejiga. A veces se conocen como tumores papilares.

El cáncer de vejiga es el tumor más frecuente del aparato urinario y es más común en hombres que en mujeres. Son pocos los casos ocurren bajo la edad de 50 años. El cáncer de vejiga se desarrolla muy lentamente ya medida que crece se puede diseminar a otros órganos cercanos a la vejiga.

Factores de riesgo

Edad
El riesgo de desarrollar cáncer de vejiga aumenta con la edad. La mitad de todos los casos ocurren en personas mayores de 70 años.

Género 
El cáncer de vejiga afecta a más hombres que mujeres.

Fumar
El fumar aumenta el riesgo de cáncer de vejiga. Los productos químicos en el humo del cigarrillo se concentran en la orina. Las personas que fuman 20 cigarrillos al día durante 10 años tienen el doble de riesgo de desarrollar cáncer de vejiga en comparación con los no fumadores.

Los hábitos alimenticios
Por el momento no hay pruebas que sugieren que los hábitos de dieta afecten el cáncer de vejiga. Sin embargo el consumo excesivo de café se piensa que es un posible factor contribuyente.

Químicos
Ciertos productos químicos pueden causar cáncer de vejiga. En el pasado, estas sustancias químicas se utilizaban en industrias de pintura y decoración, cuero trabajado, teñido, fabricas de papel, limpieza en seco, caucho y plástico, y en mecánica. A pesar de que estos productos químicos han sido prohibidos hace más de durante 40 años, todavía siguen causando nuevos casos de cáncer de vejiga hoy en día, debido al largo tiempo que el cáncer necesita para desarrollarse.

Cálculos e infecciones en la vejiga 
Repetidas infecciones en la vejiga, infecciones crónicas, o cálculos en la vejiga, aumentan ligeramente el riesgo de desarrollar cáncer de vejiga.

Esquistosomiasis endémica
Esto es a menudo una enfermedad crónica que resulta de la infección de la sangre con un g parasitario conocido como gusano plano. Esto causa debilitamiento y puede causar daño hepático e intestinal. Esquistosomiasis endémica ocurre en algunas partes de África y en Oriente Medio y puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de vejiga.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de vejiga incluyen:

• sangre en la orina, se conoce como hematuria. Esto puede aparecer de repente, sin causa aparente y sin dolor. La orina puede variar de marrón oxidado a rojo intenso, dependiendo de la cantidad de sangre.
• experimentar dolor al orinar
• la necesidad de orinar con frecuencia o con mucha urgencia 

Prevención

Fumar 
Dejar de fumar puede ayudar a reducir el riesgo de cáncer de vejiga.

Cribado 
Actualmente no existe una prueba fiable para el cáncer de vejiga.

Diagnóstico
 

Muestra de orina y un examen interno
Inicialmente, el médico llevará a cabo un examen y un análisis de orina para buscar sangre o infección. También pueden llevar a cabo un examen interno del recto (ano) y canal de parto (vagina) en mujeres. Si hay algo anormal, se contacta  un especialista (urólogo) el cual llevará a cabo más pruebas.

Cistoscopia
La cistoscopia es un examen telescópico que permite al urólogo inspeccionar el interior de la vejiga. Un tubo con las fibras ópticas se inserta en la vejiga a través de los uréteres para  que el especialista pueda buscar anomalías.

Análisis de sangre
Los análisis de sangre dan una indicación de la salud en general y qué tan bien los riñones están funcionando.

Urografía intravenosa o Pielograma
Este es un examen de rayos X que se ve en los riñones, los uréteres y la vejiga. Se inyecta un medio para que el médico pueda ver cualquier anomalía en la película de rayos X.

Cistografía 
Un Cistograma es un tipo de rayos X que proporciona una imagen muy precisa del interior de la vejiga. El proceso implica la inserción de un catéter en la vejiga e infundir un medio de contraste.

Tomografía computarizada  / Escáner CT o CAT
La tomografía computarizada es un tipo de rayos X que da una imagen tridimensional de los tejidos y órganos afectados. Un tinte especial (administrado por vía oral) pueden ayudar a perfilar los órganos que están siendo examinados y mejorar la calidad de las imágenes.

Scans radiactivos
Las gammagrafías óseas pueden comprobar si el cáncer se ha diseminado desde la vejiga hasta los huesos. Una pequeña cantidad de líquido radiactivo se inyecta en una vena. Las áreas del hueso que son anormales absorben el tinte.

Ecografías 
La ecografía produce una imagen del interior de la vejiga mediante el uso de ondas de sonido.

Tratamiento 


Tratamiento de tumores superficiales 
Los tumores superficiales pueden eliminarse completamente al ser extirpados. Una sonda se pasa a través  del cistoscopio, y se cauteriza la pared de la vejiga para prevenir  sangrado. Los tumores se extraen a través del cistoscopio. Los tumores pequeños se destruyen completamente, sin embargo en la vejiga se pueden desarrollar otros tumores con el tiempo. Es importante tener cistoscopias regulares pocos meses después del procedimiento para comprobar que la vejiga permanece libre de tumores.

Quimioterapia 
Intravesical (en la vejiga) se puede administrar quimioterapia después de la extirpación del tumor. Los estudios han demostrado que en algunos pacientes la probabilidad de desarrollar nuevos tumores se puede aliviar mediante el lavado de la vejiga regularmente con uno o varios medicamentos. Este tratamiento se administra una vez por semana durante 6-8 semanas. El fármaco se coloca en la vejiga a través de un pequeño tubo (catéter) y se supervisa en departamento ambulatorio.

Radioterapia 
La Radioterapia trata el cáncer con alta energía de rayos X, causando un daño mínimo a las células sanas circundantes. Puede administrarse antes, después de la cirugía. El tratamiento generalmente se administra diariamente (lunes a viernes) y de cuatro a seis semanas si la radioterapia se utiliza sola, pero puede ser sólo una semana si se administra antes de la cistectomía.

Después de la radioterapia
Es de gran importancia el hacerse exámenes regulares después de la radioterapia cistoscopia vesical. Si el tumor aparece otra vez puede ser tratado mediante cirugía local, aunque a veces una cistectomía puede ser necesaria (extirpación completa de la vejiga).

Efectos secundarios de la radioterapia
La radioterapia puede causar efectos secundarios como cansancio, piel sensible, e irritación en la vejiga.

Tratamiento de tumores invasivos
La cirugía, la radioterapia y la quimioterapia se pueden usar solos o en combinación para tratar el cáncer de vejiga invasivo. El tratamiento depende del tipo y tamaño del tumor, si se ha extendido y  en la salud general del paciente.

Cirugía


Si el cáncer está en sus primeras etapas, el especialista podrá eliminarlo durante la cistoscopia. El Cáncer de vejiga avanzado puede requerir cirugía a través del abdomen.

La cistectomía parcial o resección transuretral de tumor
Si el tumor está confinado a la pared de la vejiga podría ser posible extirpar el tumor y sólo la sección de la vejiga involucrada. Esto se puede hacer ya sea como un procedimiento telescópico (resección cistoscópica) o como una operación de corte a través del abdomen (cistectomía parcial). El paciente puede orinar normalmente después de la operación.

Cistectomía total o radical
Si el tumor es grande, puede ser necesario que se proceda con una cistectomía radical o completa, para extirpar la vejiga completamente. La Cistectomía es una operación muy extensa y elimina la mayor parte de las estructuras de la pelvis. Esto se hace para obtener mejores resultados de curación,  y disminuir el riesgo de recurrencia del cáncer lo más posible.

En las mujeres una operación de cistectomía radical implica la extirpación de toda la vejiga, la uretra, el extremo inferior de los uréteres, la pared frontal de la vagina, el útero (histerectomía), trompas de Falopio y ovarios. En las mujeres jóvenes los ovarios pueden ser preservados.

En los hombres la cistectomía radical consiste en la eliminación total de la vejiga, de la próstata, los extremos inferiores de los uréteres y a veces también se elimina la uretra. Se pueden producir daños en los nervios de la pelvis haciendo que algunos hombres no pueden lograr una erección.

Reemplazo de la vejiga

 Urostomía
Si la vejiga se retira completamente, un nuevo sistema de almacenamiento de agua para la orina tendrá que ser creado. El método más común es hacer una urostomía. Una pequeña sección del intestino se utiliza para unir los uréteres desde el riñón a la piel de la pared abdominal. La apertura o urostomía drena la orina a una la bolsa cambiable y plana, que está unida al lado del abdomen (como una bolsa de colostomía). Esta se llena de la misma manera como lo solía hacer la vejiga y tendrá que ser vaciada regularmente por medio de un pequeño drenaje en la bolsa.

Reconstrucción de la vejiga
A veces, la vejiga puede ser reemplazada en el interior del abdomen mediante el uso de  una bolsa con forma de globo cosida a la parte superior de la uretra. Esto hace posible el poder vaciar la vejiga normalmente,  un pequeño tubo (catéter) puede ser necesario para drenar la orina varias veces al día.

Bolsa de Urostomía continente
Si es necesario retirar la uretra, se puede crear una bolsa continente usando un trozo de intestino.

Quimioterapia
La quimioterapia usa medicamentos contra el cáncer o citotóxico para matar las células cancerosas. Para el cáncer de vejiga invasivo se inyecta en una vena del brazo, el medicamento se desplazará a las células de cáncer de vejiga en cualquier parte del cuerpo, no sólo en la vejiga.

Los efectos secundarios de la quimioterapia
Los medicamentos viajan por todo el cuerpo, por lo que los efectos secundarios no están restringidos solamente a la vejiga. Hoy en día existen medicamentos que ayudan a prevenir el vómito, no obstante, las náuseas y pérdida de apetito pueden ocurrir. El sentido del gusto también puede cambiar.

Es normal que ocurra pérdida de cabello. Otros efectos secundarios como úlceras en la boca, cansancio, irritabilidad, pérdida de la libido (deseo sexual) y una mayor susceptibilidad a las infecciones también son posibles.

Todos los efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizar el tratamiento.